The Stuff of Christmas Homemaking

Transforming the House and Church on Christmas Eve in the Bay of Kotor, Montenegro


  • Vesna Vučinić Nešković Department of Ethnology and Anthropology, Faculty of Philosophy, University of Belgrade, Serbia



Christmas, Yule log, ritual, homemaking, postsocialism, Montenegro


The domestic burning of Yule logs on Christmas Eve is an archaic tradition characteristic of the Christian population in the central Balkans. In the fifty years following World War Two, the socialist state suppressed these and other popular religious practices. However, ethnographic research in Serbia and Montenegro in the late 1980s showed that many village households, nevertheless, pre­served their traditional Christmas rituals at home, in contrast to the larger towns, in which they were practically eradicated. Even in the micro-regions, such as the Bay of Kotor, there were observable dif­ferences between more secluded rural communities, in which the open hearth is still the ritual center of the house (on which the Yule logs are burned as many as seven times during the Christmas sea­son), and the towns in which only a few households continued with the rite (burning small logs in the wood-stove). In the early 1990s, however, a revival of domestic religious celebrations as well as their extension into the public realm has occurred. This study shows how on Christmas Eve, houses and churchyards (as well as town-squares) are being transformed into sacred places. By analyzing the temporal and spatial aspects of this ritual event, the roles that the key actors play, the actions they undertake and artifacts they use, I attempt to demonstrate how the space of everyday life is trans­formed into a sacred home. In the end,  the meanings and functions of homemaking are discussed in a way that confronts the classic distinction between private and public ritual environs.


Download data is not yet available.


Dunja Auguštin-Rihtman, Book about Christmas: Christmas and Christmas Customs in Croatian Folk Culture. Golden Marketing. Zagreb 1995. (Dunja Auguštin-Rihtman, Knjiga o Božiću: Božić i božićni običaji u hrvatskoj narodnoj kulturi. Golden marketing. Zagreb 1995.)

James G. Frazer, The Golden Bough: A study in Magic and Religion. Macmillan and Co. London 1922. (Used in Serbian translation: Џејмс Џ. Фрејзер, Златна грана: проучавање магије и религије 2. Београдски графичкоиздавачки завод. Београд 1977.)

Jovan Vukmanović, Christmas Customs in the Bay of Kotor. Journal for the Folk Life and Customs of the South Slaves 40. 1962: 491-503. (Јован Вукмановић, Божићни обичаји у Боки Которској. Зборник за народни живот и обичаје Јужних Славена 40. 1962: 491-503.)

L*Europe, son histoire et ses fetes. Montpellier, 4-7 septembre, 1998. (unpublished conference papers)

Marija Janković, Bishoprics and Archbishoprics of the Serbian Curch in the Middle Ages. Historical Institute of the Serbian Academy of Sciences and Arts. Belgrade 1985. (Марија Јанковић, Епископије и митрополије српске цркве у средњем веку. Историјски институт Српске академије наука и уметности. Београд 1985.)

Mila Bosić, Christmas Customs of Serbs in Vojvodina. Vuk Karadžić. Beograd 1985. (Mila Босић, Божићни обичаји Срба у Војводини. Вук Караџић. Београд 1985.)

Milovan Gavazzi, One Year of Croatian Folk Customs. Tipografija d.d. Zagreb 1988. (Milovan Gavazzi, Godina dana hrvatskih narodnih običaja 2. Tipografija d.d. Zagreb 1909.)

Pavle A. Rovinski, Montenegro in the Past and Present 3. Publishing Center Cetinje. Cetinje 1994. The original text in Russian was published in St. Petersburg in 1897. (Павел А. Ровински, Црна Гора у прошлости и садашњости 3. Издавачки центар Цетиње. Цетиње 1994. Оригинално издање на руском језику објављено је у Санкт Pетерсбургу 1897. године.)

Petar Kostić, Differences in New Year’s Customs between the Areas of Kosovo-Resava and Modern Herzegovina Dialects. Bulettin of the Etnographic Museum 26. Belgrade 1963: 67-92. (Петар Костић, Разлике у новогодишњим обичајима у областима косовско-ресавског и млађег херцеговачког говора. Гласник Етнографског музеја 26. Београд 1963: 67-92.)

R. Hutton, The Stations of the Sun: A History of the Ritual Year in Britain. Oxford University Press. Oxford & New York 1997.

Radmila Kajmaković, Christmas Customs of Livanjsko Polje. Bulettin of the National Museum, New series 15-16. Sarajevo 1961: 221-226. (Радмила Кајмаковић, Божићни обичаји Ливањског поља. Гласник Земаљског музеја, Нова серија 15-16. Сарајево 1961: 221-226).

Savo Nakićenović, Boka: Anthropogeographic Study. Serbian Ethnographic Journal 20, Settlements and the Origin of Population 9. Serbian Royal Academy. Belgrade 1913. (Саво Накићеновић, Бока: антропогеографска студија. Српски етнографски зборник 20, Насеља и порекло становништва 9. Српска краљевска академија. Београд 1913.)

Sima Ćirković (ed.), History of the Serbian People 1. Serbian Literary Cooperative. Belgrade 1981. (Сима Ћирковић (ур.), Историја српског народа 1. Српска књижевна задруга. Београд 1981.)

Sima Trojanović, Fire in the Customs and Life of the Serbian People. Prosveta. Beograd 1930/1990. (Сима Tројановић, Ватра у обичајима и животу српског народа. Просвета. Београд 1930/1990.)

Špiro Kulišić, From the Old Serbian Religion. Serbian Literary Cooperative. Belgrade 1970. (Шпиро Кулишић, Из старе српске религије. Српска књижевна задруга. Београд 1970.)

Vesna Vučinić and Nadina Vuković, Principal Religious Celebrations in Grbalj Today. In: Miroslav Pantić and Vesna Vučinić (eds.), Grbalj through Centuries. Society for the Renovation of Podlastva Monastery. Grbalj 2005. (Весна Вучинић и Надина Вуковић, Главне верске прославе у Грбљу данас. У: Мирослав Пантић и Весна Вучинић (ур.), Грбаљ крoз вјекове. Друштво за обнову манастира Подластва. Гбаљ 2005.)

Vesna Vučinić, Christmas Celebration on Luštica Penninsula in the Bay of Kotor: Schedule of a Domestic Holiday. In: Dragana Radojičić (ed.), Traditional and Con-temporary in Serbian Culture. Special issues of the Ethnographic Institute of the Serbian Academy of Sciences and Arts. Belgrade 2003. (Весна Вучинић, Прослава Божића на полуострву Луштица у Боки Кoторској: сатница једног кућног празника. У: Драгана Радојичић (ур.), Традиционално и савремено у култури Срба. Посебно издање Етнографског института САНУ. Београд 2003.)

Vesna Vučinić-Nešković, Christmas in the Bay of Kotor: Anthropological Essays on the Public Burning of Yule logs in the Time of Postsocialism. School of Philoso-phy of the University of Belgrade and Čigoja Štampa. Belgrade 2008. (Весна Вучинић-Нешковић, Божић у Боки Которској: антрополошки есеји о јавном налагању бадњака у доба постсоцијализма. Филозофски факултет Универзитета у Београду и Чигоја штампа. Београд 2008.)

Vesna Vučinić-Nešković, The Public Burning of Yule Logs in the Bay of Kotor, Montenegro. Ethnologia Balkanica 5. 2001: 109-134.

Vlado Strugar, The Great Rebellion of Montenegro 1988-1989. Književne novine and NIP Univerzitetska riječ. Belgrade and Nikšić 1990. (Владо Стругар, Велика буна Црне Горе 1988-1989. Књижевне новине и НИП Универзитетска ријеч. Београд и Никшић 1990.)

Vojislav Čajkanović, Collected Works on Serbian Religion and Mythology 1-5. Serbian Literary Cooperative. Belgrade 1994. (Војислав Чајкановић, Сабрана дела из српске религије и митологије 1-5. Српска књижевна задруга. Београд 1994.)

Vuk S. Vrčević, Three Major Folk Celebrations: Christmas, Krsno Ime and Wed-ding. Brother Jovanović Bookshop. Pančevo 1883. (Вук С. Врчевић, Три главне народне свечаности: Божић, крсно име и свадба. Књижара браће Јовановића. Панчево 1883.)

Vuk Stefanović Karadžić (collector and editor), Serbian Dictionary Explained by German and Latin Words. Armenian Monastery. Vienna 1852. (Вук Стефановић Караџић (сакупио и издао), Српски ријечник истумачен њемачкијем и латинскијем ријечима. Јерменски манастир. Беч 1852.)

Vuk Stefanović-Karadžić (collector and editor), Life and Customs of Serbian People. Serbian Literary Cooperative. Belgrade 1957, reprint. (Вук Стефановић Караџић (сакупио и уредио), Живот и обичаји народа српскога. Српскa књижевна задруга. Београд 1957.)




How to Cite

Vučinić Nešković, Vesna. 2008. “The Stuff of Christmas Homemaking: Transforming the House and Church on Christmas Eve in the Bay of Kotor, Montenegro”. Etnoantropološki Problemi / Issues in Ethnology and Anthropology 3 (3):103-28.

Most read articles by the same author(s)

1 2 > >>